Socrates and the Buddha as inspirations how to live our lives today

Ideas from two intellectual and spiritual giants could serve as a daily inspiration almost 2,500 years later.

Socrates and Buddha

One of the many joys of working in an international environment is the opportunities for discussions with colleagues and friends from all over the world on diverse issues as culture, history, food, politics, philosophy or just the best way of spending a day in a city other than your own.

I especially treasure the discussions with Greek friends, which after a while often tend to gravitate to how profoundly the thinking of ancient Greek philosophers has influenced our modern views. As a practicing Buddhist, I find it intriguing to see the parallels between the Hellenistic and Buddhist thinking, and how the great philosophies of the “axial age” (the centuries around 500 BCE) still are living and guiding people’s thinking across the globe.

Continue reading “Socrates and the Buddha as inspirations how to live our lives today”

Sokrates och Buddha som inspiration till hur vi lever våra liv i dag

Idéer från två intellektuella och andliga giganter kan ännu efter nästan 2500 år tjäna som en daglig inspiration för mänskligheten.

Socrates and Buddha

En av de många glädjeämnena med att arbeta i en internationell miljö är möjligheterna till diskussioner med kollegor och vänner från hela världen kring olika frågor som kultur, historia, mat, politik, filosofi eller helt enkelt det bästa sättet att tillbringa en dag i en stad annat än ens egen.

Jag uppskattar särskilt diskussionerna med grekiska vänner, vilka efter ett tag ofta tenderar att gravitera till hur djupt de antika grekiska filosofernas tankar och idéer har påverkat även vårt moderna sätt att tänka. Som utövande buddhist tycker jag att det är särskilt spännande att se parallellerna mellan det hellenistiska och det buddhistiska tänkandet, och hur de stora filosofierna från “axialtiden” (århundradena omkring 500 f.v.t.) fortfarande lever och vägleder människors tänkande över hela världen.

Continue reading “Sokrates och Buddha som inspiration till hur vi lever våra liv i dag”

Take the load off your shoulders

Like the monk in the old Zen story, we are carrying a lot of mental burdens that just cause us pain and suffering.

Take the burden off your shoulders

In a well-known Zen story, two monks are walking along a country road. They eventually come to a place where they need to cross a river. By the riverside they see a young woman who also wants to cross over to the other side, but the current is too heavy. The older of the monks offers to carry her across, and she gratefully accepts the offer. On the other side they bid farewell and the two monks continue their walk.

Continue reading “Take the load off your shoulders”

Gör dig av med bördan på dina axlar

Liksom munken i den gamla zen-berättelsen, så bär vi på en rad mentala bördor som bara orsakar oss smärta och lidande.

ESY-004541399 - © - Komkrit Muangchan

I en välkänd Zen-historia går två munkar längs en landsväg. De kommer så småningom till ett ställe där de behöver korsa en flod. Vid flodstranden ser de en ung kvinna som också vill korsa över till andra sidan, men strömmen är för stark. Den äldre av munkarna erbjuder att bära henne över till andra sidan på sina axlar, och hon accepterar tacksamt erbjudandet. På andra sidan tar de farväl och de två munkarna fortsätter sin vandring.

Continue reading “Gör dig av med bördan på dina axlar”

Who am I? A short reflection on an eternal question

Who am I

The question “Who am I?” has followed reflecting humans over millennia, and preoccupied the minds of numerous philosophers. The most common answer is to frame it in our relations to the outer world. I’m a son in relation to my parents, I’m a father in relation to my children, I’m a partner in relation to my loved one, I’m a professional in relation to my employer and colleagues, and so on. But this is not the true “me”. These are only my relational positions. So, who am I?

Continue reading “Who am I? A short reflection on an eternal question”

Vem är jag? En kort reflektion över en evig fråga

Who am I

Frågan “Vem är jag?” har följt reflekterande människor över årtusendena och upptagit tankarna hos många filosofer. Det vanligaste svaret är att sätta jaget i relation till omvärlden. Jag är en son i förhållande till mina föräldrar, jag är en far i förhållande till mina barn, jag är en partner i förhållande till min älskade, jag är en yrkesmänniska i förhållande till min arbetsgivare och mina kollegor, o.s.v. Men det här är inte mitt sanna “jag“. Dessa är bara mina relativa positioner. Så vem är jag?

Continue reading “Vem är jag? En kort reflektion över en evig fråga”

The Buddhist way of speaking wisely

Right speech

One of the most important Buddhist teaching, and the third step on the Buddha’s Noble Eightfold Path to enlightenment, concerns “Right speech”. The way we communicate affects both our own self-image and how we are regarded and treated by others. Communication is a powerful tool and its consequences could lead to peace, freedom and harmony as well as to hatred, terror and genocide.

According to the Buddha, right speech should be truthful, kind, helpful and promote understanding, harmony and unity. This sounds self-evident, and most of us would agree to this ideal and appreciate if this was also practised by those around us. However, we would only need to look more closely at ourselves to realise that this is not always easy to follow.

Continue reading “The Buddhist way of speaking wisely”