Eight ways to boost your creative life energy

Young woman doing cartwheel on grass

Everything runs on energy, and so does your creativity. When it comes to creativity, the energy is not the kind of that could be counted in calories, but instead your life force energy, the one that in Eastern philosophy often is called Chi.

You can easily feel when your creative energy is high. You know the days when the sun is shining brighter, your stride is lighter, and you feel like taking on any challenge. Such days your mind is alert, and the thoughts are running lose.

You can also easily recognise the opposite.  The days when you are tired or stressed under the pressure of  too many things waiting to be done. Everyone around you is pushing for your attention and your mail inbox is filling up faster than you can empty it. On top of that, you may be out of focus due to worries and concerns.

You are both body and mind, yin and yang, and in order to boost and keep your creative energy, you will need to take care of both, or like the old Romans put it; “Mens sana in corpore sano” (“a healthy mind in a healthy body”).

You have been endowed by a body which is an intricate and beautiful piece of machinery, which unlike your car cannot be exchanged for a newer model. Instead you will need to take care of the one human body model you have the best way you can.

The following eight tips will ensure that you will optimise your creative energy, and live a fuller life.

1. Get enough sleep

Sleep is important for restoring your body after an intense day of work (or play). Sleep is also necessary to consolidate your memories and put them in a broader context. Lack of sleep causes slower brainwaves in your prefrontal cerebral cortex, poor attention, anxiety, memory loss and physical and mental fatigue and for a few days without sleep can lead to acute psychosis. In a previous blog post I have written more about the importance of a good night’s sleep.

2. Eat healthy

Modern western diet with a lot of carbohydrates and industry processed food is the main cause of the global obesity epidemic that comes with a number of chronic diseases, notably type 2 diabetes and cardiovascular disease, including stroke. Many natural and non-processed food items are also anti-inflammatory. In a previous blog post I have been writing on how the right food could increase your creativity.

3. Exercise regularly

In order to keep your energy high and at the same time reduce the risk of disease, regular exercise is important. High-intensity training may be addictive (in a positive way) to some individuals due to the regular excretion of endorphins – the body’s own opiates.

But for those who are less interested in intensive training, it may be comforting to know that also light training, such as half an hour’s brisk walk four times a week brings you all the benefits that are related to good health and increased energy levels. The most important thing is to choose a form of exercise that appeals to you, and that you are likely to continue exercising year after year. Exercising regularly has a number of positive effects:

  • Your health is improving: Regular exercise has a number of positive health effects. Training reduces blood levels of cholesterol, triglycerides, lowers the blood pressure, prevents inflammation, reduces cardiovascular disease, diabetes and colon cancer, strengthens the skeleton, reduces weight, and increases life expectancy.
  • Your sleep is improving: Studies have shown that physical exercise counteracts problems with insomnia.
  • You get an energy kick: Low-intensity exercise (walking) reduces fatigue and gives up to 20% energy boost. The effect of a brisk walk on the immediate energy level is greater than a hard work-out.
  • Your memory is improving: Studies have shown that aerobic exercise, such as running or swimming increases the size of the hippocampus, which regulates memory and learning.
  • Improves your self esteem: Regardless of intensity, training has shown to make us find ourselves more attractive.
  • Improves the sex life: The sex life can of course be improved by higher energy, weight loss and increased self-esteem. But research has also shown that regular exercise increases the sexual ability of men and the sexual desire of women.

4.  Enjoy sex and physical touch

Most forms of soft physical touch (caresses, hugs, massage and sex) feel very enjoyable, and this is partly due to the body secreting the hormone oxytocin, which is sometimes referred to as the “love hormone”.

In the brain, oxytocin is also involved in processes that relates to our social context, connection with other people, trust, empathy and generosity. It is also stress-reducing and anxiolytic and has an important role during pregnancy and lactation. Intimacy and physical touch is therefore very important to our mental well-being in all stages of our lives.

When we have sex, oxytocin plays a major role for our enjoyment, but it’s not the only hormone that does this. At the orgasm, the second “feel-good-hormone”, dopamine, is also excreted, as well as endorphins. But in addition to the positive oxytocin effects , regular sex also has many other benefits, not least for the health.

Sexual activity improves the immune system by increasing the levels of certain antibodies in the blood. Sex in itself is also a form of physical exercise and regular sex therefore gives all the benefits we have seen in the above section. It has also been shown in different studies that sex reduces the experience of pain – including headaches!

In men, regular ejaculations also protect against prostate cancer, and in both sexes, sexual activity keeps the hormones (estrogen and testosterone) in balance.

Finally, regular sex also improves the sexual experience itself and makes the sex better.

4. Minimise the stress factors

The now living generations are probably the most stressed out in history. The work-life balance is getting increasingly difficult. Living both the physical life and a 24/7 online virtual one adds rather than decreases the stress. An eternal strive to earn more money to buy more things is the frosting on the stress cake.

From time to time it could therefore be good to sit down and see what are the stress factors in your life, all the things you do that drain more energy from you than they give you. If possible then try to eliminate as many of them as you can.

If you are really honest with yourself, there are probably a lot of things you do because you feel obliged to, and not because you really want to do them. Life is too short to always try to please others, especially when no one is thanking you. Learn to say NO more often.

In the end who is really grateful for the extra hours you spend at work instead of playing with your children or spending with your friends. You may also do things to please your ego. The kick of feeling indispensible could be very powerful. Realise you aren’t. None of us is.

Just as you can choose what to do, you can also choose how to do it. Of all the hundreds of different small activities that you have to do every day, it is important to put on a reasonable level of ambition.

When you go for lunch on a regular weekday, it is important to go to a restaurant where the food is good enough, but you do not have to spend hours finding the absolute best lunch spot. Same thing when you clean the house. It should be good enough for you to feel satisfied, but every piece of dust under the cupboards need not be gone. And honestly, do you really need that new car, when your old still takes you where you want to go?

The Nobel laureate Herbert Simon has coined the concept of satisficing or the art of living your life at the optimum rather than perfection. Always going for the perfect and choosing between a large number of fairly equivalent alternatives creates stress and fatigue in the form of information overload.

In all aspects of our lives we are overloaded with different alternatives, and all the time choosing between a large number of fairly equivalent options creates stress and fatigue in the form of information overload. Each active decision requires mental energy and modern neuropsychology research has shown that we as humans are only able to make a certain number of considered decisions per day. Then it will stop regardless of how important the decision is.

By instead going for the optimum, you can avoid a lot of stress while you have enough time to invest your full energy on the things that really matter.

In the end, the happiest people are not the ones who have the most but the ones who are happy with what they have and can spend their time on what they are passionate about.

5. Manage your time

This brings us to time management. Let us assume that you now have cut out a lot of things that you no longer spend time on, but what about the rest?

We believe that we are able to multitask, but that’s an illusion. Every time you shift your attention to a new task, energy is required; less for the small tasks and more for the larger, but any shift does have an energy cost.

Therefore always try to get as much uninterrupted time for what you’ll need to do. Turn off the alert signals on your computer and smart phone, put a busy sign on your door, and try to avoid any other distraction.

Also have in mind the pareto principle that 80% of the benefits comes from 20% of the efforts. Therefore, try to identify and focus on the important 20% and if possible cut down on the rest.

6. Look for inspiration

Things and experiences that intrigue you and tickle your mind and fantasy are not only fuel for your creative abilities but also energy boosters. Even though we are creatures of habits, try to challenge yourself at least once every day by doing something out of the ordinary.

Read books that give you new dimensions. Watch a documentary on TV rather than a soap. Visit an art gallery. Go to a poetry slam. Or take a walk in the nature.

7. Find your passion

To live a complete and full life we will need to find a deeper purpose. This may sound grand and overwhelming, but need not to be. You don’t need to find the cure for cancer or become a buddhist monk, but in order to live fully, you would need something that would ignite your passion and give meaning to your life.

What this woul be, will be different to different people, and often something simple, but still of great importance to you. Maybe it is to devote yourself to your grandchildren in a way you did not have time for with your own children, or following your favourite sports team, or solving difficult crossword puzzles.

Your passion may very well change over time, but when you’ve found it in the life where you are right now, stick to it and seize the opportunities to endulge in it. Your surrounding may not always understand or appreciate it, but in the end they will also benefit from you being a more complete person to be around.

8. Strive for happiness

The final tip concerns your happiness. That does not mean that it is the least important, rather the opposite. Dalai Lama and other wise people claim that the real purpose of our lives is to find happiness. In recent years, happiness research has shown how we can change our lives ourselves to become happier. In a previous blog post, I wrote about twelve strategies to incraese your happiness.

If you want to read more about how to increase your life energy, I can also recommend Sanna Ehdin’s excellent book on increasing your energy! Höj din energi! Nyckeln till ett starkt, friskt och lyckligt liv. (available in Swedish).

svensk_flagga Detta blogginlägg på svenska

 

Åtta sätt att öka din kreativa livsenergi

Young woman doing cartwheel on grass

Allt kräver energi, även din kreativitet. När det gäller kreativitet är energin inte den typ som kan räknas i kalorier, men istället din livsenergi, den som i asiatisk filosofi ibland kallas för Chi.

Du kan lätt känna när din kreativa energinivå är hög. Du vet de där de dagarna då solen lyser starkare, dina steg är lättare, och du känner för att anta alla utmaningar. Sådana dagar är ditt sinne alert och tankarna löper fria och obehindrade.

Du kan också lätt känna igen motsatsen. Dagar när du är trött eller stressad av pressen från alltför många saker som väntar på att bli gjorda. Alla omkring dig pockar på din uppmärksamhet och din epost-brevlåda fylls upp snabbare än du kan tömma den. Dessutom kan du vara ute av fokus på grund av oro.

Du är både kropp och själ, yin och yang, och för att öka och behålla din kreativa energi måste du ta hand om båda, eller som de gamla romarna uttryckte det; “Mens sana in corpore sano” (“ett sunt sinne i en sund kropp“).

Du har blivit försedd med en kropp som är en invecklad och vacker maskin, men som till skillnad från din bil inte kan uppgraderas till en nyare årsmodell. Istället måste du ta hand om den enda modellen du har det bästa sättet du kan.

Följande åtta tips kan hjälpa dig att optimerar din kreativa energi och få dig att leva ett rikare liv.

1. Få tillräckligt med sömn. 

Sömn är viktig för att återställa din kropp efter en intensiv dag av arbete (eller lek). Sömnen är också nödvändig för att konsolidera dina minnen och sätta dem i ett bredare sammanhang. Brist på sömn orsakar långsammare hjärnvågor i din prefrontala hjärnbark, sämre uppmärksamhet, ångest, minskat minne och fysisk och mental utmattning och redan ett par dygn utan sömn kan leda till akut psykos. I ett tidigare blogginlägg har jag skrivit mer utförligt om vikten av en god natts sömn.

2. Ät hälsosamt

Modern västerländsk kost med mycket kolhydrater och industriframställd mat är den främsta orsaken till den globala fetmaepidemin som medför ett antal kroniska sjukdomar, särskilt typ 2-diabetes och hjärt-kärlsjukdom, inklusive stroke. Många naturliga och obehandlade råvaror är också antiinflammatoriska. I ett tidigare blogginlägg har jag skrivit om hur rätt kost kan öka din kreativitet.

3. Träna regelbundet

För att hålla din energinivå hög och samtidigt minska risken för sjukdom är regelbunden träning viktig. Högintensiv träning kan för vissa individer vara beroendeframkallande (på ett positivt sätt) på grund av regelbunden utsöndring av endorfiner – kroppens egna opiater.

Men för dem som är mindre intresserade av intensiv träning kan det vara trösterikt att veta att också lätt träning, t.ex. en halvtimmes rask promenad fyra gånger per vecka ger dig alla fördelar som är relaterade till en god hälsa och ökade energinivåer. Det viktigaste är att välja en övning som appellerar till dig, och att du sannolikt fortsätter att träna år efter år. Att träna regelbundet har en rad olika positiva effekter:

  • Din hälsa förbättras. Regelbunden träning har en rad positiva hälsoeffekter. Träningen minskar blodnivåerna av kolesterol, triglycerider, sänker blodtrycket, verkar inflammationsdämpande, minskar risken för hjärt-kärlsjukdom, diabetes och tjocktarmscancer, stärker skelettet, ger viktminskning samt ökar livslängden.
  • Din sömn förbättras. Studier har visat att fysisk träning underlättar insomnandet vid sömnsvårigheter.
  • Du får en energikick. Lågintensiv träning (promenad) minskar tröttheten och ger en upp till 20% energiökning. Effekten av en promenad på den allmänna energinivån är större än ett hårt gympass.
  • Ditt minne förbättras. Studier har visat att aerobisk träning, t.ex. att löpträna eller simma ökar storleken på hippocampus, som reglerar minne och inlärning.
  • Förbättrar din självkänsla. Oavsett intensitet så har träning visat sig få oss att se oss själva som mer attraktiva.
  • Förbättrar sexlivet. Sexlivet kan givetvis förbättras av högre energi, viktnedgång och ökad självkänsla. Men forskning har också visat att regelbunden träning ökar den sexuell förmågan hos män och den sexuella lusten hos kvinnor.

4. Njut av fysisk kontakt

De flesta former av mjuk fysisk beröring (smek, kramar, massage och sex) känns mycket njutningsfullt och detta beror bl.a. på att kroppen då utsöndrar hormonet oxytocin, som ibland går under benämningen ”kärlekshormonet”.

I hjärnan är oxytocinet också inblandat i processer som rör vårt sociala sammanhang, anknytning till andra människor, tillit, empati och generositet. Det är också stress- och ångestdämpande och har en viktig roll under graviditet och amning. Närhet och fysisk beröring är därför väldigt viktigt för vårt psykiska välmående i alla skeden av våra liv.

När vi har sex spelar oxytocinet en stor roll för vår njutning, men det är inte det enda hormonet som gör detta. Vid orgasmen utsöndras också det andra ”må-bra-hormonet” dopamin, samt endorfiner. Men förutom oxytocinfrisättningen positiva effekter så har regelbundet sex också många andra fördelar, inte minst för hälsan.

Sexuell aktivitet förbättrar immunförsvaret genom att öka nivåerna av vissa antikroppar i blodet. Sex i sig är ju också en form av fysisk träning och regelbundet sex ger därför alla de fördelar som vi sett i ovanstående avsnitt. Man har också i olika studier visat att sex minskar smärtupplevelser – inklusive huvudvärk!

Hos män skyddar regelbundna utlösningar också mot prostatacancer, och hos båda könen håller sexuell aktivitet hormonerna (östrogen och testosteron) i balans.

Slutligen så förbättrar regelbundet sex också den sexuella upplevelse i sig och gör sexet bättre.

4. Minska stressen i vardagen

De nu levande generationerna är förmodligen de mest stressade i historien. Balansen mellan arbete och fritid blir allt svårare. Att leva både det verkliga livet och ett 24/7 online virtuellt liv adderar snarare än minskar stressen. En evigt strävan att tjäna mer pengar för att köpa fler saker är ytterligare lök på laxen.

Många saker som ökar stressen gör vi för att vi känner oss tvungna, men bland kan vi också göra saker för att behaga vårt ego. Känslan av att känna sig oumbärlig är mycket kraftfull. Det är viktigt att i sådana stunder inse att vi inte är det – ingen är. Det är därför viktigt att då och då sätta sig ner och gå igenom vilka som är de stora stressfaktorerna och försöka rensa bort så många som möjligt av dem. Det kan kännas tufft och ovant att börja säga nej, när vi tidigare alltid försökt vara till lags, men det är nödvändigt för att vi ska kunna må bra.

På samma sätt som det kan vara bra att välja bort saker att göra så kan vi också välja hur vi ska utföra dem som återstår. I alla aspekter av våra liv överöses vi av olika alternativ och hela tiden hamnar vi i situationer då vi måste vi välja mellan ett stort antal ganska likvärdiga alternativ. Detta skapar stress och trötthet i form av informationsöverbelastning. Varje aktivt beslut kräver mental energi och modern neuropsykologisk forskning har visat att vi som människor bara kan ta ett visst antal övervägda beslut per dag. Därefter slutar vår förmåga oavsett hur viktiga besluten är.

Av alla de hundratals olika småaktiviteter som vi ägnar oss åt varje dag så gäller det därför att lägga sig på en rimlig ambitionsnivå. När vi går på lunch en vanlig vardag är det viktigt att gå till en restaurang där maten är tillräckligt bra, men vi behöver inte lägga timmar på att hitta det absolut allra bästa lunchstället. Samma sak när vi städar hemma. Det måste vara tillräckligt bra för att vi ska känna oss nöjda, men vartenda dammkorn under skåpen behöver inte vara borta.

Nobelpristagaren Herbert Simon har myntat begreppet satisficing (saknar bra svensk översättning) för konsten att i vardagen nöja sig med tillräckligt bra i stället för att i varje läge sträva efter det allra bästa. På detta sätt kan man både undvika en massa bekymmer samtidigt som man får tillräckligt med tid över att satsa hela sin energi på de saker som verkligen betyder något. De lyckligaste människorna är inte de som har mest och gör mest, utan de som är nöjdast med vad de har och kan ägna sin tid åt sådant de brinner för.

Genom att istället sänka ambitionen och välja det optimala kan du undvika mycket stress samtidigt som du skapar tillräckligt med tid för att lägga din fulla energi på de saker som verkligen betyder något. I slutändan är de lyckligaste människorna inte de som har mest utan de som är nöjda med vad de har och kan ögna sig åt sina passioner.

5. Hantera din tid

Detta leder oss till hur vi handskas med vår tid. Låt oss anta att du nu har skurit bort många saker som du inte längre lägger din tid på, men hur är det med resten? Vi tror att vi kan “multi-taska”, men det är en illusion.

Varje gång du skiftar uppmärksamheten till en ny uppgift krävs energi; mindre för de små uppgifterna och mer för de större, men varje skifte har en energikostnad. Därför bör du alltid försöka få så mycket oavbruten och ostörd tid som möjligt för vad du verkligen behöver göra.

Stäng av alla alarmsignaler på din dator och smartphone, sätt en Upptagen-skylt på din dörr och försök att undvika alla andra distraktioner. Ha också pareto-principen i åtanken, den som säger att 80% av nyttan kommer från 20% av ansträngningarna. Försök därför identifiera och fokusera på de viktiga 20% och, om möjligt, skära ner på resten.

6. Leta efter inspiration

Ting och upplevelser som fascinerar dig och kittar ditt sinne och fantasi är inte bara bränsle för dina kreativa förmågor utan också energihöjare. Trots att vi som människor är hårdkodade vanedjur, försök att utmana dig själv minst en gång varje dag genom att göra något annorlunda. Läs böcker som ger dig nya dimensioner. Titta på en populärvetenskaplig dokumentär på TV snarare än en dokusåpa. Besök ett konstgalleri. Gå till en poesi slam. Eller ta en promenad i naturen.

7. Hitta din passion

För att leva ett komplett och fullt liv behöver vi hitta en djupare mening. Det kan låta stort och överväldigande, men behöver inte vara det. Du behöver inte hitta botemedlet mot cancer eller bli en buddhistisk munk, men för att leva fullt ut du behöva du något som tänder din passion och ger mening åt ditt liv.

Vad det är, skilja sig från människa till människa, och ofta är det något enkelt men fortfarande av stor personlig betydelse. Kanske är det att ägna dig åt dina barnbarn på ett sätt som du inte haft tid för med dina egna barn eller följa ditt favoritlag, eller att lösa svåra korsord.

Din passion kan mycket väl förändras över tid men när du har hittat det i livet där du är just nu, så håll fast vid det och ta tillfället i akt att dyka ner i det. Din omgivning kanske inte alltid förstår eller uppskattar det, men i slutändan kommer de också att dra nytta av att du är en mer komplett person att vara med.

8. Sträva efter lycka

Det sista tipset gäller din lycka. Det betyder inte att det är den minst viktiga, snarare motsatsen. Dalai Lama och andra kloka personer hävdar att det verkliga syftet med våra liv är att finna lycka. De senaste åren har lyckoforskning visat hur vi själva kan ändra våra liv för att bli lyckligare. Jag har i ett tidigare blogginlägg skrivit om tolv strategier för att öka din lycka.

Om du vill läsa mer om hur du kan öka din livsenergi kan jag också rekommendera Sanna Ehdins utmärkta bok Höj din energi! Nyckeln till ett starkt, friskt och lyckligt liv.

united-kingdom-flag-1-  This blog post in English

Hur rätt kost kan öka din kreativitet

Modern forskning visar vilken kost vi ska äta för att öka vår kreativitet och förbättra hälsan.

LCHF

Den personliga kreativiteten är starkt kopplat till hur vi mår, fysiskt såväl som psykiskt. Det säger sig självt att man lättare kan få igång idéflödet om man är frisk, glad, utvilad och i god kondition. Men modern forskning visar också allt mer övertygande vad vi ska äta för att må bättre och vässa vår mentala skärpa.

Hur kroppen hanterar maten vi äter

För att förstå hur det hela hänger ihop måste vi först se vad som händer i kroppen en normaldag med en vanlig västerländsk diet.

All energi vi förbrukar kommer från tre olika källor; fett, proteiner och kolhydrater (socker och stärkelse). Fett och proteiner behövs dessutom för att bygga upp kroppens celler och måste därför tillföras genom födan för att vi ska överleva.

Blodsocker i form av glukos är det primära bränslet i våra celler och inte minst hjärnan behöver en konstant bränsletillförsel. Men kolhydraterna har ingen annan egentlig funktion, och då vi själva via levern kan skapa bränsle från fett och proteiner så finns det inget egentligt behov av att stoppa i oss kolhydrater.

Men låt oss nu gå tillbaka till vad vi äter och börja med frukosten. Jag arbetar på en internationell arbetsplats där kollegorna utifrån bakgrund och kultur har skiftande matvanor. Nordborna börjar kanske dagen med en tallrik müsli med hallonyoughurt, en ostsmörgås och ett glas appelsinjuice, medan fransmannen eller italienaren i stället tar en croissant med sylt och en kopp kaffe.

Gemensamt för båda frukostarna är att de är mycket rika på kolhydrater. Kolhydraterna bryts i tarmen ner till mindre sockerarter som snabbt absorberas av kroppen. För höga blodsockernivåer är dock skadliga och när nivåerna strax efter en kolhydratrik måltid börjar stiga så svarar kroppen med att utsöndra insulin från bukspottkörteln.

Insulinet gör att sockret tas upp i levern där det omvandlas till glykogen, som vid extra behov, t.ex. när vi sportar, snabbt åter kan mobiliseras till glukos för att försörja våra muskler och hjärnan.

Levern kan dock bara lagra en viss mängd av glykogen och överskottet av socker, liksom allt fett från en kolhydratrik måltid, går därför vidare till ”långtidsförvaring” i våra fettlager. Kolhydratrik mat ger därför lätt upphov till fetma och är den primära orsaken till den globala fetmaepidemin som seglat upp som ett av de allra värsta folkhälsohoten.

Raskt fram till halvtolv-tiden på förmiddagen. Det effektiva insulinet har nu tryck ner blodsockret under de nivåer som vår hjärna riktigt trivs med och starka signaler skickas nu ut att åter fylla på förråden.

Hungerkänslorna kryper på oss och om vi är känsliga så känner vi av de låga blodsockernivåerna i form av irritation, trötthet och kanske lite huvudvärk. Vi ställer oss då i kafeteriakön (eller köket) för att snabbt få i oss en god lunch.

Även denna är ofta fylld av kolhydrater i form av potatis, pasta, ris och kanske en bit bröd till och sockersuget gör kanske att vi dessutom tar en chokladbit till kaffet på maten. Potatis, bröd, pasta och ris är rika på stärkelse som mycket snabbt bryts ner till glukos och skillnaden mellan att äta socker och stärkelse är därför minimal.

Framåt eftermiddagen upprepas mönstret. Insulinet har tryckt in energin från lunchen till levern som glykogen och överskottet till fett och vi börjar nu känna tröttheten och hungersuget komma krypande tillbaka igen. Fikarummet med en kopp kaffe och en kakbit lockar allt mer. Och så fortsätter det ända fram till nattmackan innan vi går och lägger oss.

Med en kolhydratrik kost utsätter vi oss alltså för ständiga blodsocker- och insulinsvängningar och återkommande perioder av trötthet och hungersug under dagen. Ju mer kolhydrater i kosten, desto större blir svängningarna och desto mer ökar också risken för fetma och sjukdomar som diabetes typ 2, högt blodtryck, hjärt-kärlsjukdomar och stroke.

Det säger sig självt att en kolhydratrik kost varken är bra för kreativiteten eller hälsan.

Så vad är alternativet?

Om för mycket kolhydrater orsakar dessa ovälkomna blodsockersvängningar, viktuppgång och risk för kroniska sjukdomar, så framstår alternativet som ganska självklart. Genom att drastiskt minska kolhydratintaget och i stället ersätta energibehovet med fett så har vi vunnit mycket.

Med en kolhydratfattig men fettrik kost (det som i dietsammanhang ofta kallas för LCHF – low carb high fat) får vi jämna blodnivåer över dagen av både glukos och insulin. Sockersuget försvinner och den högre fettandelen i kosten gör också att vi behöver få i oss färre kalorier för att bli mätta och dessutom behåller vi mättnaden längre.

Som läkare utbildad på 1980-talet fick jag lära mig att för mycket fett i kosten ökade risken för fetma och hjärt-kärlsjukdomar. Och det värsta fettet av allt var det omättade animaliefettet. Vidare fanns det mycket kolesterol i ägg och höga kolesterolnivåer ökade risken för hjärt-kärlsjukdomar ytterligare. Denna ”kunskap” var nästan som en slags naturlag som jag burit med mig i alla år då jag undvikit fet mat och i stället fyllt tallriken med ris, pasta och potatis i den ”tallriksmodell” vi fick lära oss redan i skolans hemkunskapsundervisning.

Ett stort antal nya, välgjorda medicinska studier har dock effektivt slagit hål på de här myterna. En fettrik lågkolhydratkost motverkar i stället både diabetes typ-2 och hjärtkärlsjukdomar (och epilepsi) och har dessutom visat sig effektivare än andra testade dieter för att få överviktiga människor att gå ner i vikt.

När LCHF lanserades på bred front i Sverige för något år sedan uppkom den populära myten att man behövde gå över till en ägg- och bacondiet. Men LCHF kan vara mycket mer varierande än så.

Kosten bygger på kött, fisk, mejeriprodukter och grönsaker som vuxit ovan jord (se bilden till detta inlägget). I övrigt undvik, förutom kolhydraterna, alla ”lätt-produkter” och processad mat så mycket som möjligt. Det finns i dag många riktigt bra LCHF-kokböcker med mycket varierad kost.

LCHF och kreativiteten

Förutom att få bort blodsockersvängningarna som gör oss trötta och irriterade så kan LCHF också ha andra fördelar för vår kreativitet.

Med mycket lågt kolhydratintag kommer kroppen efter cirka 2 veckor in i ett tillstånd kallat ketos. Ordet kommer från de små bränslemolekyler, eller ketoner, som nu bildas i levern från fettet i vår kropp. Ketonerna är lika effektivt bränsle som glukos för vår hjärna och kommer i en jämn nivå över dagen.

Många människor upplever en ökad skärpa i detta tillstånd och har övergått till en kost med mycket små mängder kolhydrater, ketogen kost, enbart för att att kunna vara i mentalt topptillstånd. Det skulle vara intressant att se lite mer vetenskapliga studier på detta.

En ketogen kost ger dessutom som extra bonus en ökad fysisk uthållighet. Efter några timmars hård fysisk ansträngning med vanlig kost är glykogendepåerna i levern uttömda och måste fyllas på med nya kolhydrater för att vi ska orka vidare. I ketos är däremot ketonerna både lättillgängliga och kan hela tiden tas direkt från fettet. Vår kropp har alltså omvandlats från en sockerbrännande till en fettbrännande maskin.

Min egen erfarenhet

Själv äter jag sedan en tid en strikt LCHF-kost. Jag äter när jag är hungrig och slutar när jag är mätt, och när kroppen själv får bestämma så blir det oftast högst en eller två måltider per dag. Jag unnar mig gärna ett glas gott vin då och då (men inte öl).

Första månaden gick jag ner 4 kilo i vikt, men viktigare för mig än vikten är hur jag mår i allmänhet. Tidigare dygnssvängningar med trötthet, irritabiltet och hunger före lunch och middag och perioder med sockersug däremellan har försvunnit. Jag känner mig också snabbare i tanken och mer fylld av energi. Den här bloggen har t.ex. tillkommit sedan jag började med LCHF.

Men varför har det då gått så långsamt för läkarkåren att ändra på sina gamla rekommendationer. Till stor del tror jag detta beror på vår genetiskt medfödda tendens att stanna kvar i gamla invanda tankemönster. Att erkänna att decenniers råd varit felaktiga är inte heller lätt. Omsvängningen är dock på väg och Socialstyrelsen stödjer nu LCHF både för patienter med diabetes typ-2 och för viktnedgång vid fetma.

Det finns dock starka ekonomiska intressen att behålla status quo. Livsmedelsindustrin tjänar betydligt mer på att sälja starkt processade, sockerrika livsmedel än naturliga råvaror även om de senare är både nyttigare och ofta lika lättillagade.

Om du är intresserad kan du läsa mer, inklusive borra dig ner i de senaste medicinska rönen, på läkaren Andreas Eenfeldts innehållsrika sajt kostdoktorn.se. Andreas har också låtit mig låna vinjettbilden till det här inlägget från sin sajt.

En annan stark förespråkare för hälsosam, och därmed kreativitetsbefrämjande mat, är immunologen och “livsstils-experten”, Sanna Ehdin, som  skrivit mycket om detta på sin sajt: Dr. Sanna Ehdin.

united-kingdom-flag-1- This blog post in English

How the right diet could increase your creativity

Modern research shows us what food to eat to be more creative and increase our well-being.

LCHF

Our creativity is strongly dependent on our well-being, both physically and mentally. It goes without saying that we can turn on our flow of creative ideas easier if we are healthy, happy, well-rested and in a good condition.

There is now a growing body of evidence also what to eat in order to increase our wellbeing and to sharpen our mental capacities.

How the body handles the food we eat

To illustrate my point I want you first to consider a normal day for someone on a typical Western diet.

All the energy we depend on comes from three different sources; fats, proteins and carbohydrates (sugar and starch). Dietary fats and proteins are also essential for building the cells of our bodies, without which we cannot survive.

Blood sugar in the form of glucose is the primary fuel for our cells and not least the brain needs a constant fuel supply. But the carbohydrates have no other function in the body, and since we can get all our necessary fuel from fat and proteins, there is no essential need to consume carbohydrates.

But let’s now go back to what we eat and start with the breakfast. I work in an international workplace, where colleagues from different countries may have different eating habits based on background and culture. The Scandinavians may start the day with a bowl of muesli with raspberry youghurt, a cheese sandwich and a glass of orange juice, while the French or the Italians instead may have a croissant with jam and a cup of coffee.

Common to both, these breakfasts are very rich in carbohydrates. The carbohydrates are hydrolysed in the gastrointestinal tract to simple sugar molecules that are quickly absorbed by the body. However, as too high blood sugar levels are harmful, the body responds to the elevation of blood sugar after a carbohydrate-rich meal by secreting insulin from the pancreas.

The insulin effectively causes the sugar in the blood to be absorbed by the liver where it is converted into glycogen. If needed, e.g. when we are exercising, we can quickly mobilise glucose from the liver glycogen to feed our muscles and brain.

The liver, however, can only store a limited amount of glycogen, and the excess sugar, as well as all fat, from a carbohydrate-rich meal, is deposited in our fatty tissues, which have an almost endless storage capacity. Carbohydrate-rich food therefore give rise to obesity and is the primary cause of the global obesity epidemic that has emerged as one of the worst public health threats ever.

We now quickly move to mid-day. The insulin has now effectively depressed the blood sugar below the levels that our brain really enjoys, and strong signals are being sent to replenish the energy supplies.

The hunger feelings sneak up on us, and if we are sensitive, we may experience the low blood sugar levels as mental irritation, fatigue and perhaps a little headache. We therefore move to the cafeteria (or the kitchen) to quickly ge a new energy kick from lunch.

Also the lunch is often stacked with carbohydrates in the form of potatoes, pasta, rice and maybe a piece of bread, and the low blood-sugar levels may also prompt us to have a chocolate biscuit to the coffee after the food. Potatoes, bread, pasta and rice are rich in starch that very quickly breaks down to glucose, and the difference between eating sugar and starch is therefore minimal.

In the afternoon, the pattern is repeated. The insulin has pushed the energy surplus from the lunch to the liver as glycogen and the excess to fat, and we are now starting to feel tired and craving for some sweets. A cup of coffee and a slice of cake wouldn’t be bad. And so it goes on until the last snack at night before we go to bed.

With a carbohydrate-rich diet, we are thus exposed to constant fluctuations in our blood sugar and insulin levels, and recurring periods of fatigue and hunger over the day. The more carbohydrates in the diet, the greater the fluctuations and the higher the risk is for obesity and diseases such as type 2 diabetes, hypertension, cardiovascular disease and stroke.

It goes without saying that a diet rich in carbohydrates is neither good for your creativity nor health.

So what’s the alternative?

If too much carbohydrates is the problem, then the solution seems quite obvious. By drastically reducing carbohydrate intake and instead replacing the energy requirement with fat we have gained a lot.

This would also make sense looking back at our genetic history, as we as a species have only ingested agriculture-derived carbohydrates for the last 12 000 years, a blink of an eye when it comes to evolution.

With a low-carbohydrate, high fat (LCHF) diet, we get very stable and non-fluctuating blood sugar and insulin levels throughout the day. The sugar cravings disappear and the higher fat content in the diet also means that we need to put in less calories to feel full and the saturation is maintained longer.

As a physician trained in the 1980s, I was taught that too much fat in the diet increased the risks of obesity and cardiovascular disease. And worst of all were the unsaturated fats from animal sources (meat and butter). Furthermore, the high cholesterol content in eggs would increased the risks of cardiovascular disease even more. This “knowledge” was almost like a natural mantra that I carried with me for years, avoiding fatty foods and instead filled my plates with rice, pasta and potatoes, according to the “plate model” that we were taught already in the home-economics classes at school.

However, this was not scientifically correct. A large number of new, well-designed epidemiological studies have effectively punctuated these myths. A fat-rich, low-carbohydrate diet instead protects against both type-2 diabetes and cardiovascular disease (and epilepsy), and has also proven to be more effective than other tested diets to make obese people lose weight.

When the LCHF diet was becoming more broadly popular in Sweden some years ago, a popular misconception arose that one had to switch to an egg-and-bacon diet . But LCHF can be a lot more varied than that.

The diet is based on meat, fish, dairy products and vegetables grown above ground (see image for this post). Furthermore , avoid, in addition to carbohydrates, also all “light products” and processed foods as much as possible. Today there are many really good LCHF cookbooks with a very varied diet.

LCHF and creativity

In addition to getting rid of the blood sugar fluctuations that make us tired and irritated, LCHF has one more advantage to our creativity.

With a very low carbohydrate intake, the body reaches, after about 2 weeks, a state known as ketosis. The word comes from the small fuel molecules, or ketones, which are now produced in the liver from the fat deposits in our body. The ketones are as efficiently fuel as glucose for our brain, and are produced by demand throughout the day without the influence of insulin.

Many people also experience an increased mental alertness in this condition, and some have switched to a diet with very low carbohydrates, the keto diet, only to be in this state of mental sharpness.

A keto diet also provides an added bonus as increased physical endurance. After a few hours of hard physical effort, the glycogen levels in the liver are exhausted and must be replenished with new carbohydrates. In ketosis, however, the ketones are both readily available and can always be derived directly from the fat deposits. Your body has been transformed from a sugar-burning to a fat-burning machine.

My own experience

I have now been eating a strict LCHF diet for a while. I eat when I’m hungry and stop when I feel full, and without any efforts or conscious thoughts, it’s often no more than one or two meals a day. I still enjoy a glass of good wine from time to time (but not beer).

So how did this affect me. The first month I lost 4 kilos of weight, but more important to me than the weight is my general well-being. Earlier-day periods with fatigue, irritability and hunger before lunch and dinner and periods of sugar-cravings in between have disappeared. I also feel more focused, alert and energetic. This blog, for example, was launched after I started with LCHF.

But why has the medical profession been so slow to change the old outdated recommendations. To a large extent, I think this is due to our genetically inborne tendency to stick to our old entrenched thinking patterns (see my previous blog post on this issue). Admitting that diet advice has been incorrect for decades may also not be easy for those having spent a lot of time and effort to promote it. But the turn of the tide is on its way, and e.g. the National Board of Health and Welfare in Sweden is now supporting the use of LCHF both for patients with type-2 diabetes and as an effective mean for weight loss in obesity.

However, there are also strong financial interests to maintain the status quo when it come to the population eating habits. The food industry earns significantly more revenue from highly processed, sugar rich foods than from natural, raw, unprocessed ecological food, although the latter is both more nutrient and often as easy to cook.

If you are interested in the details, you can read more, including drilling down in the latest medical review, at Dr. Andreas Eenfeldt’s content-rich site Diet Doctor. Andreas has also generously let me lend the vignette image to this post from his site.

Another strong advocate for healthy, and thus creativity-promoting food, is the immunologist and “lifestyle expert”, Sanna Ehdin, who wrote a lot about this on her site: Dr. Sanna Ehdin (in Swedish).

svensk_flagga Det här blogginlägget på svenska