Eight ways to boost your creative life energy

Young woman doing cartwheel on grass

Everything runs on energy, and so does your creativity. When it comes to creativity, the energy is not the kind of that could be counted in calories, but instead your life force energy, the one that in Eastern philosophy often is called Chi.

You can easily feel when your creative energy is high. You know the days when the sun is shining brighter, your stride is lighter, and you feel like taking on any challenge. Such days your mind is alert, and the thoughts are running lose.

You can also easily recognise the opposite.  The days when you are tired or stressed under the pressure of  too many things waiting to be done. Everyone around you is pushing for your attention and your mail inbox is filling up faster than you can empty it. On top of that, you may be out of focus due to worries and concerns.

You are both body and mind, yin and yang, and in order to boost and keep your creative energy, you will need to take care of both, or like the old Romans put it; “Mens sana in corpore sano” (“a healthy mind in a healthy body”).

You have been endowed by a body which is an intricate and beautiful piece of machinery, which unlike your car cannot be exchanged for a newer model. Instead you will need to take care of the one human body model you have the best way you can.

The following eight tips will ensure that you will optimise your creative energy, and live a fuller life.

1. Get enough sleep

Sleep is important for restoring your body after an intense day of work (or play). Sleep is also necessary to consolidate your memories and put them in a broader context. Lack of sleep causes slower brainwaves in your prefrontal cerebral cortex, poor attention, anxiety, memory loss and physical and mental fatigue and for a few days without sleep can lead to acute psychosis. In a previous blog post I have written more about the importance of a good night’s sleep.

2. Eat healthy

Modern western diet with a lot of carbohydrates and industry processed food is the main cause of the global obesity epidemic that comes with a number of chronic diseases, notably type 2 diabetes and cardiovascular disease, including stroke. Many natural and non-processed food items are also anti-inflammatory. In a previous blog post I have been writing on how the right food could increase your creativity.

3. Exercise regularly

In order to keep your energy high and at the same time reduce the risk of disease, regular exercise is important. High-intensity training may be addictive (in a positive way) to some individuals due to the regular excretion of endorphins – the body’s own opiates.

But for those who are less interested in intensive training, it may be comforting to know that also light training, such as half an hour’s brisk walk four times a week brings you all the benefits that are related to good health and increased energy levels. The most important thing is to choose a form of exercise that appeals to you, and that you are likely to continue exercising year after year. Exercising regularly has a number of positive effects:

  • Your health is improving: Regular exercise has a number of positive health effects. Training reduces blood levels of cholesterol, triglycerides, lowers the blood pressure, prevents inflammation, reduces cardiovascular disease, diabetes and colon cancer, strengthens the skeleton, reduces weight, and increases life expectancy.
  • Your sleep is improving: Studies have shown that physical exercise counteracts problems with insomnia.
  • You get an energy kick: Low-intensity exercise (walking) reduces fatigue and gives up to 20% energy boost. The effect of a brisk walk on the immediate energy level is greater than a hard work-out.
  • Your memory is improving: Studies have shown that aerobic exercise, such as running or swimming increases the size of the hippocampus, which regulates memory and learning.
  • Improves your self esteem: Regardless of intensity, training has shown to make us find ourselves more attractive.
  • Improves the sex life: The sex life can of course be improved by higher energy, weight loss and increased self-esteem. But research has also shown that regular exercise increases the sexual ability of men and the sexual desire of women.

4.  Enjoy sex and physical touch

Most forms of soft physical touch (caresses, hugs, massage and sex) feel very enjoyable, and this is partly due to the body secreting the hormone oxytocin, which is sometimes referred to as the “love hormone”.

In the brain, oxytocin is also involved in processes that relates to our social context, connection with other people, trust, empathy and generosity. It is also stress-reducing and anxiolytic and has an important role during pregnancy and lactation. Intimacy and physical touch is therefore very important to our mental well-being in all stages of our lives.

When we have sex, oxytocin plays a major role for our enjoyment, but it’s not the only hormone that does this. At the orgasm, the second “feel-good-hormone”, dopamine, is also excreted, as well as endorphins. But in addition to the positive oxytocin effects , regular sex also has many other benefits, not least for the health.

Sexual activity improves the immune system by increasing the levels of certain antibodies in the blood. Sex in itself is also a form of physical exercise and regular sex therefore gives all the benefits we have seen in the above section. It has also been shown in different studies that sex reduces the experience of pain – including headaches!

In men, regular ejaculations also protect against prostate cancer, and in both sexes, sexual activity keeps the hormones (estrogen and testosterone) in balance.

Finally, regular sex also improves the sexual experience itself and makes the sex better.

4. Minimise the stress factors

The now living generations are probably the most stressed out in history. The work-life balance is getting increasingly difficult. Living both the physical life and a 24/7 online virtual one adds rather than decreases the stress. An eternal strive to earn more money to buy more things is the frosting on the stress cake.

From time to time it could therefore be good to sit down and see what are the stress factors in your life, all the things you do that drain more energy from you than they give you. If possible then try to eliminate as many of them as you can.

If you are really honest with yourself, there are probably a lot of things you do because you feel obliged to, and not because you really want to do them. Life is too short to always try to please others, especially when no one is thanking you. Learn to say NO more often.

In the end who is really grateful for the extra hours you spend at work instead of playing with your children or spending with your friends. You may also do things to please your ego. The kick of feeling indispensible could be very powerful. Realise you aren’t. None of us is.

Just as you can choose what to do, you can also choose how to do it. Of all the hundreds of different small activities that you have to do every day, it is important to put on a reasonable level of ambition.

When you go for lunch on a regular weekday, it is important to go to a restaurant where the food is good enough, but you do not have to spend hours finding the absolute best lunch spot. Same thing when you clean the house. It should be good enough for you to feel satisfied, but every piece of dust under the cupboards need not be gone. And honestly, do you really need that new car, when your old still takes you where you want to go?

The Nobel laureate Herbert Simon has coined the concept of satisficing or the art of living your life at the optimum rather than perfection. Always going for the perfect and choosing between a large number of fairly equivalent alternatives creates stress and fatigue in the form of information overload.

In all aspects of our lives we are overloaded with different alternatives, and all the time choosing between a large number of fairly equivalent options creates stress and fatigue in the form of information overload. Each active decision requires mental energy and modern neuropsychology research has shown that we as humans are only able to make a certain number of considered decisions per day. Then it will stop regardless of how important the decision is.

By instead going for the optimum, you can avoid a lot of stress while you have enough time to invest your full energy on the things that really matter.

In the end, the happiest people are not the ones who have the most but the ones who are happy with what they have and can spend their time on what they are passionate about.

5. Manage your time

This brings us to time management. Let us assume that you now have cut out a lot of things that you no longer spend time on, but what about the rest?

We believe that we are able to multitask, but that’s an illusion. Every time you shift your attention to a new task, energy is required; less for the small tasks and more for the larger, but any shift does have an energy cost.

Therefore always try to get as much uninterrupted time for what you’ll need to do. Turn off the alert signals on your computer and smart phone, put a busy sign on your door, and try to avoid any other distraction.

Also have in mind the pareto principle that 80% of the benefits comes from 20% of the efforts. Therefore, try to identify and focus on the important 20% and if possible cut down on the rest.

6. Look for inspiration

Things and experiences that intrigue you and tickle your mind and fantasy are not only fuel for your creative abilities but also energy boosters. Even though we are creatures of habits, try to challenge yourself at least once every day by doing something out of the ordinary.

Read books that give you new dimensions. Watch a documentary on TV rather than a soap. Visit an art gallery. Go to a poetry slam. Or take a walk in the nature.

7. Find your passion

To live a complete and full life we will need to find a deeper purpose. This may sound grand and overwhelming, but need not to be. You don’t need to find the cure for cancer or become a buddhist monk, but in order to live fully, you would need something that would ignite your passion and give meaning to your life.

What this woul be, will be different to different people, and often something simple, but still of great importance to you. Maybe it is to devote yourself to your grandchildren in a way you did not have time for with your own children, or following your favourite sports team, or solving difficult crossword puzzles.

Your passion may very well change over time, but when you’ve found it in the life where you are right now, stick to it and seize the opportunities to endulge in it. Your surrounding may not always understand or appreciate it, but in the end they will also benefit from you being a more complete person to be around.

8. Strive for happiness

The final tip concerns your happiness. That does not mean that it is the least important, rather the opposite. Dalai Lama and other wise people claim that the real purpose of our lives is to find happiness. In recent years, happiness research has shown how we can change our lives ourselves to become happier. In a previous blog post, I wrote about twelve strategies to incraese your happiness.

If you want to read more about how to increase your life energy, I can also recommend Sanna Ehdin’s excellent book on increasing your energy! Höj din energi! Nyckeln till ett starkt, friskt och lyckligt liv. (available in Swedish).

svensk_flagga Detta blogginlägg på svenska


Åtta sätt att öka din kreativa livsenergi

Young woman doing cartwheel on grass

Allt kräver energi, även din kreativitet. När det gäller kreativitet är energin inte den typ som kan räknas i kalorier, men istället din livsenergi, den som i asiatisk filosofi ibland kallas för Chi.

Du kan lätt känna när din kreativa energinivå är hög. Du vet de där de dagarna då solen lyser starkare, dina steg är lättare, och du känner för att anta alla utmaningar. Sådana dagar är ditt sinne alert och tankarna löper fria och obehindrade.

Du kan också lätt känna igen motsatsen. Dagar när du är trött eller stressad av pressen från alltför många saker som väntar på att bli gjorda. Alla omkring dig pockar på din uppmärksamhet och din epost-brevlåda fylls upp snabbare än du kan tömma den. Dessutom kan du vara ute av fokus på grund av oro.

Du är både kropp och själ, yin och yang, och för att öka och behålla din kreativa energi måste du ta hand om båda, eller som de gamla romarna uttryckte det; “Mens sana in corpore sano” (“ett sunt sinne i en sund kropp“).

Du har blivit försedd med en kropp som är en invecklad och vacker maskin, men som till skillnad från din bil inte kan uppgraderas till en nyare årsmodell. Istället måste du ta hand om den enda modellen du har det bästa sättet du kan.

Följande åtta tips kan hjälpa dig att optimerar din kreativa energi och få dig att leva ett rikare liv.

1. Få tillräckligt med sömn. 

Sömn är viktig för att återställa din kropp efter en intensiv dag av arbete (eller lek). Sömnen är också nödvändig för att konsolidera dina minnen och sätta dem i ett bredare sammanhang. Brist på sömn orsakar långsammare hjärnvågor i din prefrontala hjärnbark, sämre uppmärksamhet, ångest, minskat minne och fysisk och mental utmattning och redan ett par dygn utan sömn kan leda till akut psykos. I ett tidigare blogginlägg har jag skrivit mer utförligt om vikten av en god natts sömn.

2. Ät hälsosamt

Modern västerländsk kost med mycket kolhydrater och industriframställd mat är den främsta orsaken till den globala fetmaepidemin som medför ett antal kroniska sjukdomar, särskilt typ 2-diabetes och hjärt-kärlsjukdom, inklusive stroke. Många naturliga och obehandlade råvaror är också antiinflammatoriska. I ett tidigare blogginlägg har jag skrivit om hur rätt kost kan öka din kreativitet.

3. Träna regelbundet

För att hålla din energinivå hög och samtidigt minska risken för sjukdom är regelbunden träning viktig. Högintensiv träning kan för vissa individer vara beroendeframkallande (på ett positivt sätt) på grund av regelbunden utsöndring av endorfiner – kroppens egna opiater.

Men för dem som är mindre intresserade av intensiv träning kan det vara trösterikt att veta att också lätt träning, t.ex. en halvtimmes rask promenad fyra gånger per vecka ger dig alla fördelar som är relaterade till en god hälsa och ökade energinivåer. Det viktigaste är att välja en övning som appellerar till dig, och att du sannolikt fortsätter att träna år efter år. Att träna regelbundet har en rad olika positiva effekter:

  • Din hälsa förbättras. Regelbunden träning har en rad positiva hälsoeffekter. Träningen minskar blodnivåerna av kolesterol, triglycerider, sänker blodtrycket, verkar inflammationsdämpande, minskar risken för hjärt-kärlsjukdom, diabetes och tjocktarmscancer, stärker skelettet, ger viktminskning samt ökar livslängden.
  • Din sömn förbättras. Studier har visat att fysisk träning underlättar insomnandet vid sömnsvårigheter.
  • Du får en energikick. Lågintensiv träning (promenad) minskar tröttheten och ger en upp till 20% energiökning. Effekten av en promenad på den allmänna energinivån är större än ett hårt gympass.
  • Ditt minne förbättras. Studier har visat att aerobisk träning, t.ex. att löpträna eller simma ökar storleken på hippocampus, som reglerar minne och inlärning.
  • Förbättrar din självkänsla. Oavsett intensitet så har träning visat sig få oss att se oss själva som mer attraktiva.
  • Förbättrar sexlivet. Sexlivet kan givetvis förbättras av högre energi, viktnedgång och ökad självkänsla. Men forskning har också visat att regelbunden träning ökar den sexuell förmågan hos män och den sexuella lusten hos kvinnor.

4. Njut av fysisk kontakt

De flesta former av mjuk fysisk beröring (smek, kramar, massage och sex) känns mycket njutningsfullt och detta beror bl.a. på att kroppen då utsöndrar hormonet oxytocin, som ibland går under benämningen ”kärlekshormonet”.

I hjärnan är oxytocinet också inblandat i processer som rör vårt sociala sammanhang, anknytning till andra människor, tillit, empati och generositet. Det är också stress- och ångestdämpande och har en viktig roll under graviditet och amning. Närhet och fysisk beröring är därför väldigt viktigt för vårt psykiska välmående i alla skeden av våra liv.

När vi har sex spelar oxytocinet en stor roll för vår njutning, men det är inte det enda hormonet som gör detta. Vid orgasmen utsöndras också det andra ”må-bra-hormonet” dopamin, samt endorfiner. Men förutom oxytocinfrisättningen positiva effekter så har regelbundet sex också många andra fördelar, inte minst för hälsan.

Sexuell aktivitet förbättrar immunförsvaret genom att öka nivåerna av vissa antikroppar i blodet. Sex i sig är ju också en form av fysisk träning och regelbundet sex ger därför alla de fördelar som vi sett i ovanstående avsnitt. Man har också i olika studier visat att sex minskar smärtupplevelser – inklusive huvudvärk!

Hos män skyddar regelbundna utlösningar också mot prostatacancer, och hos båda könen håller sexuell aktivitet hormonerna (östrogen och testosteron) i balans.

Slutligen så förbättrar regelbundet sex också den sexuella upplevelse i sig och gör sexet bättre.

4. Minska stressen i vardagen

De nu levande generationerna är förmodligen de mest stressade i historien. Balansen mellan arbete och fritid blir allt svårare. Att leva både det verkliga livet och ett 24/7 online virtuellt liv adderar snarare än minskar stressen. En evigt strävan att tjäna mer pengar för att köpa fler saker är ytterligare lök på laxen.

Många saker som ökar stressen gör vi för att vi känner oss tvungna, men bland kan vi också göra saker för att behaga vårt ego. Känslan av att känna sig oumbärlig är mycket kraftfull. Det är viktigt att i sådana stunder inse att vi inte är det – ingen är. Det är därför viktigt att då och då sätta sig ner och gå igenom vilka som är de stora stressfaktorerna och försöka rensa bort så många som möjligt av dem. Det kan kännas tufft och ovant att börja säga nej, när vi tidigare alltid försökt vara till lags, men det är nödvändigt för att vi ska kunna må bra.

På samma sätt som det kan vara bra att välja bort saker att göra så kan vi också välja hur vi ska utföra dem som återstår. I alla aspekter av våra liv överöses vi av olika alternativ och hela tiden hamnar vi i situationer då vi måste vi välja mellan ett stort antal ganska likvärdiga alternativ. Detta skapar stress och trötthet i form av informationsöverbelastning. Varje aktivt beslut kräver mental energi och modern neuropsykologisk forskning har visat att vi som människor bara kan ta ett visst antal övervägda beslut per dag. Därefter slutar vår förmåga oavsett hur viktiga besluten är.

Av alla de hundratals olika småaktiviteter som vi ägnar oss åt varje dag så gäller det därför att lägga sig på en rimlig ambitionsnivå. När vi går på lunch en vanlig vardag är det viktigt att gå till en restaurang där maten är tillräckligt bra, men vi behöver inte lägga timmar på att hitta det absolut allra bästa lunchstället. Samma sak när vi städar hemma. Det måste vara tillräckligt bra för att vi ska känna oss nöjda, men vartenda dammkorn under skåpen behöver inte vara borta.

Nobelpristagaren Herbert Simon har myntat begreppet satisficing (saknar bra svensk översättning) för konsten att i vardagen nöja sig med tillräckligt bra i stället för att i varje läge sträva efter det allra bästa. På detta sätt kan man både undvika en massa bekymmer samtidigt som man får tillräckligt med tid över att satsa hela sin energi på de saker som verkligen betyder något. De lyckligaste människorna är inte de som har mest och gör mest, utan de som är nöjdast med vad de har och kan ägna sin tid åt sådant de brinner för.

Genom att istället sänka ambitionen och välja det optimala kan du undvika mycket stress samtidigt som du skapar tillräckligt med tid för att lägga din fulla energi på de saker som verkligen betyder något. I slutändan är de lyckligaste människorna inte de som har mest utan de som är nöjda med vad de har och kan ögna sig åt sina passioner.

5. Hantera din tid

Detta leder oss till hur vi handskas med vår tid. Låt oss anta att du nu har skurit bort många saker som du inte längre lägger din tid på, men hur är det med resten? Vi tror att vi kan “multi-taska”, men det är en illusion.

Varje gång du skiftar uppmärksamheten till en ny uppgift krävs energi; mindre för de små uppgifterna och mer för de större, men varje skifte har en energikostnad. Därför bör du alltid försöka få så mycket oavbruten och ostörd tid som möjligt för vad du verkligen behöver göra.

Stäng av alla alarmsignaler på din dator och smartphone, sätt en Upptagen-skylt på din dörr och försök att undvika alla andra distraktioner. Ha också pareto-principen i åtanken, den som säger att 80% av nyttan kommer från 20% av ansträngningarna. Försök därför identifiera och fokusera på de viktiga 20% och, om möjligt, skära ner på resten.

6. Leta efter inspiration

Ting och upplevelser som fascinerar dig och kittar ditt sinne och fantasi är inte bara bränsle för dina kreativa förmågor utan också energihöjare. Trots att vi som människor är hårdkodade vanedjur, försök att utmana dig själv minst en gång varje dag genom att göra något annorlunda. Läs böcker som ger dig nya dimensioner. Titta på en populärvetenskaplig dokumentär på TV snarare än en dokusåpa. Besök ett konstgalleri. Gå till en poesi slam. Eller ta en promenad i naturen.

7. Hitta din passion

För att leva ett komplett och fullt liv behöver vi hitta en djupare mening. Det kan låta stort och överväldigande, men behöver inte vara det. Du behöver inte hitta botemedlet mot cancer eller bli en buddhistisk munk, men för att leva fullt ut du behöva du något som tänder din passion och ger mening åt ditt liv.

Vad det är, skilja sig från människa till människa, och ofta är det något enkelt men fortfarande av stor personlig betydelse. Kanske är det att ägna dig åt dina barnbarn på ett sätt som du inte haft tid för med dina egna barn eller följa ditt favoritlag, eller att lösa svåra korsord.

Din passion kan mycket väl förändras över tid men när du har hittat det i livet där du är just nu, så håll fast vid det och ta tillfället i akt att dyka ner i det. Din omgivning kanske inte alltid förstår eller uppskattar det, men i slutändan kommer de också att dra nytta av att du är en mer komplett person att vara med.

8. Sträva efter lycka

Det sista tipset gäller din lycka. Det betyder inte att det är den minst viktiga, snarare motsatsen. Dalai Lama och andra kloka personer hävdar att det verkliga syftet med våra liv är att finna lycka. De senaste åren har lyckoforskning visat hur vi själva kan ändra våra liv för att bli lyckligare. Jag har i ett tidigare blogginlägg skrivit om tolv strategier för att öka din lycka.

Om du vill läsa mer om hur du kan öka din livsenergi kan jag också rekommendera Sanna Ehdins utmärkta bok Höj din energi! Nyckeln till ett starkt, friskt och lyckligt liv.

united-kingdom-flag-1-  This blog post in English

The importance of treating employees fairly


Few things affect people more negatively than the feeling of being unfairly treated and anyone who has seen children divide a piece of cake between themselves can see that it is the millimetre justice that matters. This is deeply rooted in our genes and is strongly linked to our own self-esteem and our sense of how we are perceived and respected by persons around us and what place we have in the social hierarchy.

The brain’s reward system is stimulated by the feeling of being appreciated and treated fairly, whereas the opposite instead triggers discomfort from those parts of the brain that are otherwise activated by nausea and unpleasant smells.

A classical psychological experiment involves two subjects (A and B). In the experiment, A gets a sum of money to share with B. A decides unilaterally how much B will get and if B accepts, both could keep the money. But if B does not accept the offer, both will lose their share of the money. Repeated such experiments have shown that at an offered share of less than 20-30%, the perceived injustice is so high that B would rather refrain from the money in order to punish the unfair behaviour of A.

If the original sum is say $ 4, B would be happy to accept an offer of $ 2, but if the original amount is $ 10 then the response in most cases would be that B does not accept and none of them will get any money.

Tabibna Golnaz and co-workers at the University of California Los Angeles has taken this experiment one step further and demonstrated that the activation of the brain’s reward centre in subject B is independent of the total amount of remuneration, but directly correlated to the fairness of the offer.

The described discomfort when we feel unfairly treated is the same as occurs when we are in situations of relative inferiority. As humans it is much easier for us to accept poverty if everyone else is poor compared to being wealthy if those around us are even wealthier.

As a manager and leader, it is therefore important that you are constantly aware of the devastating negative power that occurs when employees do not feel treated fairly and not appreciated according to their achievements. This applies not only to monetary and other rewards, but also to the extent to which the different employees get your attention and access to your time.

It’s human to feel more comfortable with some people than others, especially if they confirm yourself, but if the surroundings get the impression that you are playing favourites, it will bring jealousy and negative feelings.

It is therefore important that you consciously scrutinize your own attitude towards your various employees and resist the impulse of paying more attention to those you like most. Appreciation, rewards and promotion should therefore be governed entirely by staff performance, including their behaviours towards each other and external customers and stakeholders.

In addition to a better mood in the workplace, a fair assessment will also be a guarantee that it is the most talented employees that can make a career, not the ones excelling in flattering their superiors. Be especially observant on the more introverted employees, who may not be so good at “selling” themselves, but nevertheless can make an outstanding effort. Also, be aware that the most creative employees often are perceived as “difficult” as they, by virtue of their own ideas, often question the current order.

History has repeatedly shown how much more dynamic meritocratic societies are compared to communities where services are added after birth, family ties, population, gender, etc.

Source: Tabibnia G, Satpute AB, Leiberman MD (2008).The sunny side of fairness: preference for fairness activates reward circuitry (and disregarding unfairness activates self-control circuitry). Psychological Science. 19:339–47.

svensk_flagga  Detta blogginlägg på svenska

Vikten av att behandla medarbetarna rättvist


Få saker påverkar människor mer negativt än känslan av att vara orättvist behandlade och alla som har sett barn dela upp en tårtbit mellan sig kan se att det är millimeterrättvisan som räknas. Detta ligger djupt rotat i våra gener och är starkt kopplat till vår egen självrespekt och vår känsla av hur vi uppfattas och respekteras av vår omgivning och vilken plats vi har i den sociala hierarkin.

Hjärnans belöningssystem stimuleras av känslan att vara uppskattad och rättvist behandlad medan motsatsen i stället triggar i gång obehagskänslor från de delar av hjärnan som annars aktiveras vid illamående och obehagliga dofter.

Ett klassiskt psykologiskt experiment involverar två försökspersoner (A och B). I experimentet får A en summa pengar att dela med B. A får själv bestämma hur stor andel B ska få och om B accepterar så får båda behålla pengarna. Men om B inte accepterar erbjudandet så förlorar båda sin andel av pengarna.Upprepade sådana försök har visat att vid en erbjuden andel lägre än 20–30% så uppfattas den upplevda orättvisan så stor att B hellre avstår från pengarna för att kunna straffa det orättvisa beteendet.

Om den ursprungliga summan t.ex. är 4 $ så accepterar B glatt ett erbjudande om 2 $, men om den ursprungliga summan är 10 $ så blir reaktionen i de allra flesta fallen att B inte accepterar och ingen av dem får då några pengar.

Tabibna Golnaz och medarbetare vid University of California Los Angeles har tagit det här experimentet ett steg vidare och visat att aktiveringen av belöningscentrum i hjärnan hos försöksperson B är oberoende av den totala storleken på ersättningen, men direkt korrelerad till hur rättvist erbjudande är.

Den beskrivna obehagskänslan när vi känner oss orättvist behandlade är den samma som uppkommer då vi befinner oss i situationer av relativt underläge. Människan har betydligt lättare att fördra fattigdom om alla andra är fattiga jämfört med att ha det gott ställt om omgivningen har det ännu bättre.

Som chef är det därför viktigt att du hela tiden är medveten om den förödande negativa kraften som uppstår när medarbetarna inte känner sig rättvist behandlade och inte uppskattade efter förtjänst. Detta gäller inte bara pengar och andra belöningar utan också i vilken mån de olika medarbetarna får din uppmärksamhet och tillgång till din tid.

Det är mänskligt att tycka bättre om vissa personer än andra, särskilt om dessa bekräftar en själv, men om omgivningen får intrycket att du har vissa favoriter så kommer det att väcka avund och negativa känslor. Det är därför viktigt att du medvetandegör din egen inställning till dina olika medarbetare och motstår impulsen att visa mer uppmärksamhet åt dem du gillar mest. Uppskattning, belöningar och befordran ska därför styras helt av vad medarbetarna presterar och hur de uppträder gentemot varandra och externa kunder och intressenter.

Förutom en bättre stämning på arbetsplatsen blir en helt rättvis bedömning också en garant för att de är de dugligaste anställda som kan göra karriär inte de som är bäst på att kamma sina överordnade medhårs. Var särskilt observant på de mer introverta medarbetarna som kanske inte gör så mycket väsen av sig men inte desto mindre kan göra en enastående insats i det tysta. Var också medveten om att de mest kreativa medarbetarna också kan uppfattas som bråkiga och besvärliga då de i kraft av sina egna idéer gärna ifrågasätter rådande ordning.

Historien har gång på gång visat hur mycket mer dynamiska meritokratiska samhällen är jämfört med samhällen där tjänster tillsätts efter börd, familjeband, befolkningsgrupp, kön, etc.

Källa: Tabibnia G, Satpute AB, Leiberman MD (2008).The sunny side of fairness: preference for fairness activates reward circuitry (and disregarding unfairness activates self-control circuitry). Psychological Science. 19:339–47.

united-kingdom-flag-1- This blog post in English

Tankar om lycka från en pilgrimsvandring


För några dagar sedan skrev jag här på bloggen om 12 strategier för att öka lyckan. Av en slump (eller inte) kom detta tema tillbaka i dag under en  “pilgrimsvandring” anordnad av Färentuna kyrka. Vi var sex personer, i olika åldrar, som under tre timmar vandrade i Eldgarnsö naturreservat och samtalade kring vad lycka egentligen är och vad som gör oss lyckliga.

Den vackra naturen och de klara höstfärgerna gjorde säkert sitt till, men en gemensam upplevelse var att närvaro i naturen för oss var en starkt bidragande “lyckofaktor”. Men vad är då lycka?  Vi kom fram till att lycka inte är en ständigt berusande känsla utan mer en stillsam förnöjsamhet med livet i stunden, eller som en av vandrarna så fint uttryckte det “att ha kommit till en punkt i livet där man kan säga att om allt skulle ta slut här och nu så är jag ändå nöjd”.

Lycka är inte pengar eller materiella ting, utan förmågan att hitta och uppskatta de små tingen i tillvaron, något som ofta blir lättare med åren och ökad livserfarenhet. Detta kräver närvaro, oavsett om det är närvaro i naturen, närvaro i våra relationer eller närvaro med ett djur.

Vi lever tyvärr i en konsumtions- och prestationsvärld där måttstocken ofta är andras berättelser på sociala medier. Vi översköljs av bilder på fester, skrattande människor, vackert stylade hem och till synes perfekta förhållanden, utan att få motbilderna i form av vardagsstress, odiskade tallrikar och kanske gräl, ensamhet och sjukdom. Det kan då verka som att alla andra lever så mycket lyckligare liv än vi själva.

Om lycka då uppfattas som ett tvång och att vi måste vara lyckliga, så tror jag aldrig att vi når dit. Lyckan är inte en strävan utan en förmåga att bara kunna vara, och en förmåga att uppskatta och vara tacksam för vad vi har här och nu. Det måste då också vara OK att inte känna sig lycklig, men, som det föreslogs, “en liten knuff i rätt riktning” av en god vän är inte fel.

Att leva ett liv helt fritt från sorger och bekymmer är vare sig möjligt eller kanske ens något eftersträvansvärt. Lycka är inte avsaknad av svåra händelser utan i stället förmågan att hitta tillvarons glädjeämnen både när allt är bra och mitt i de livskriser som drabbar oss alla.

Lyckliga stunder kan finnas också i det djupaste mörker, och kontrasterna kan då göra ögonblicken av lycka mer intensiva. Jag såg detta själv på nära håll då jag för många år sedan arbetade en tid på en barncanceravdelning. Barnen där var imponerande i sin styrka och vishet och många av dem var fantastiska förebilder i konsten att fullt ut njuta av de korta stunderna av lek och glädje mitt i all sjukdom, smärta och ibland även död.

Lycka kan vara kopplat till mål i ens liv som ger mening – en vilja att uppnå något viktigt. Men detta mål (och resan dit) måste då ge ett inre och större värde bortom pengar, status, titlar och prestige. En fåfäng tro att dessa yttre symboler ska ge lycka kommer bara att leda till besvikelse.

För egen del var det en stor befrielse då jag för något år sedan upptäckte att jag nått så långt jag ville i karriären och därmed kunde släppa tankarna på att hela tiden gå vidare. Jag har ett meningsfullt arbete där jag kan göra nytta för andra och givande intressen vid sidan om (inklusive den här bloggen). Jag känner en djup tacksamhet för detta liksom en tacksamhet för mina relationer och för min förmåga att kunna njuta av naturen och där känna mig som en del i något större än mig själv.

Allt detta har gett mig ett inre lugn som är lycka för mig. Jag behöver fortfarande bli bättre på att prioritera det som är viktigt (på jobbet och privat) och lättare kunna säga nej utan att känna dåligt samvete, men i stort är ändå balansen där.

Till sist en liten glimt av en annan lycka i nuet mitt under vandringen. Vi fick en magisk stund när vi matade några kor med nedfallna äpplen. Deras råmanden när de åt av äpplena var ett klart uttryck av lycka!


united-kingdom-flag-1- This blog post in English

Reflections on happiness during a pilgrimage


A few days ago, I wrote on the blog about 12 strategies to increase happiness. By chance (or not), this theme came back today during a “pilgrimage walk” organised by the Färentuna church. We were six people, of different ages, who for three hours walked in Eldgarnsö Nature Reserve and talked about what happiness really is and what makes us happy.

The beautiful scenery and the crisp autumn colours certainly heldped, but a common experience was that presence in nature for us was a strong contributing “luck factor”. But what then is happiness? We realised that happiness is not a constant intoxicating feeling, but more of a calm sense compassion with life in the moment, or as one of the participants so well expressed it “to come to a point in life where one could say that if everything was to end here and now I would still be satisfied”.

Happiness is not about money or posessions, but the ability to find and appreciate the little things in our existence, something that often becomes easier with age and more life experience. This requires presence, whether it is a presence in nature, presence in our relationships or presence with an animal.

Unfortunately, we are living in a world of consumption and performance, where the measuring stick too often is the stories other people are sharing on social media. We are drowned in pictures of parties, laughing people, beautifully styled homes and seemingly perfect relationships, without getting the counter-images of everyday stress, unwashed plates and perhaps grief, loneliness and illness. It may then seem that everyone else lives so much happier life than we do.

If happiness is perceived as something compulsary and that we “must” be happy, I never think we will get there. Happiness is not a striving but an ability to be, present and an ability to appreciate and be grateful for what we do have, here and now. It must also be OK to not feel happy, but, as suggested, “a little push in the right direction of a good friend” may not be a bad thing.

Living a life completely free from pain and sorrows is neither possible nor perhaps even desirable. Happiness is not the absence of difficult life events, but instead the ability to find the pleasures and see the beauty of things both when times are good and in the midst of one of the life crises that inevitably will affect us all.

Happy moments can also be found in the deepest darkness, and the contrasts can then make the moments of happiness even more intense. I experienced this myself, when I many years ago was working in a child cancer ward. The children there were amasing in their strength and wisdom and many of them were admirable role models in the art of fully enjoying the short moments of play and joy, in the midst of all the sickness, pain and sometimes even death.

Happiness can be linked to goals in one’s life that have a deeper meaning – a desire to achieve something important. But this goal (and the journey there) must then provide an inner and greater value beyond money, status, titles and prestige. A vain belief that these external symbols will give happiness will only lead to disappointment.

For my own part, it was a great relief when I discovered some years ago that I had reached as far as I wanted in my career and could thus let go of the striving to move upward. I have meaningful work where I can make a positive change to others and rewarding interests outside work (including this blog). I feel a deeply grateful for this as well as a gratitude for my relationships, for my ability to enjoy nature and an inner sense to be connected to something bigger than myself.

All of this has given me an inner calm, which is happiness to me. I still need to become better at prioritising what’s important (at work and privately) and be more comfortable in saying no without having a bad conscience, but overall there is still a good balance.

Finally, a little glimpse of another happiness in the present moment during the walk. We had a magical moment when we fed some cows with fallen apples. Their mooings while eating the apples was a clear expression of happiness!


Twelve strategies to increase your happiness


We all carry within us a great potential for positive energy that can be expressed in friendship, love, compassion, appreciation of nature.

The most unhappy people often have difficulty accessing this positive energy. They believe that happiness should be given to them from outside and when they don’t receive it, they feel bitter and unfairly treated. And the more bitter they are, the more they encapsulate their own positive energy potential. It is important to reverse these viscious circles.

In her book, The how of happiness: A new approach to getting the life you want, the scientist Sonja Lyubomirsky identifies twelve different evidence-based success strategies that we can all use to increase our happiness.

1. Express gratitude. Gratitude is the wonder and appreciation of life’s various large and small gifts. Too often we focus on the things we do’t have. Rarely, we take the time to reflect on everything good and positive that life is giving us.

One way to access happiness is to consciously and consistently try to see and be grateful for the positive aspects of life even in the hardest moments; to see the glass as half full instead of half empty. The ability to feel grateful means that we can enjoy what we have instead of focusing on what we don’t have.

Life is never black or white. Even in the deepest pains and sorrows there are moments of light, and being grateful for these moments helps us to move on. Persons who have been seriously ill or otherwise close to death, often appreciate the small joys of life.

The fact is that the older we become, the more we value the small everyday details that we did not even reflect on in our youth. It’s then not money and gadgets that are important, but family, friends and other human contacts.

Gratitude for what you have gives empathy and makes you happier, more spiritual, more forgiving, less materialistic and less prone to anxiety, jealousy, depression, anger and bitterness.

2. Be optimistic and think positively. If gratefulness is an apprecition of what is now and what has been, optimism is to think positively of the future; a belief and attitude that everything will become the best.

Optimism is not passive. The ability to see future opportunities is rather a driving force providing the motivation to do something about it, instead of giving up passively in advance and saying that good things will not happen to me anyway.

If the dream may be to become a veterinarian, the optimist will believe in her own ability and struggle to get high enough grades to be admitted to Vet School, while the pessimist who has already decided that it will not happen, does not consider it worthwhile to fight .

The optimist is also better than the pessimist to acquire a battery of different strategies to address situations when life becomes an uphill battle.

Optimism is not just an innate basic attitude but something that can be exercised. However, determination and perseverance is often necessary. It also requires knowing what you want to achieve and while on your way keep an eye on opportunities that pass by. The more you exercise optimism, the more integrated it will be in your thinking.

3. Avoid negative thoughts and stop comparing with others. Many unhappy people tend to dig deep into their troibles and adversities. When something happens to them, they often twist and turn the occurrence, running it over and over again, and have difficulty releasing it from their minds and move on.

Sometimes this focus on the negative and the feeling of being deceived and ill-treated, becomes a self-fulfilling prophecy when people in their surroundings ultimately tend to avoid them. Negative thoughts also drain energy and degrade performance, leading to further adversities.

These unhappy people also tend to constantly compare themselves with those seemingly having a better life than themselves, making them feel unsuccessful and less worthy. Sometimes it may even be that a comparison with those who being worse off leads to further misery as they may feel guilty instead. But more often they can be fulfilled by malice.

In contrast to this behavior, happy persons tend to spend significantly less time thinking about what has happened, and instead accept that life has its ups and downs. Happy persons also compare themselves to others to a much lesser extent than the unhappy, whether these other people are better or worse off. Instead, they measure success or backlash after an inner scale. This also allows them to more easily enjoy the success of others.

If you belong to those people who tend to submerge in negative thoughts, the most important way to happiness may be to try to break this destructive pattern.

4. Do kind things. According to the Bible, Jesus says, “Whatever you want others to do for you, do also the same for them.” Compassion and good deeds is however not specific for Christianity, but are fundamental elements in all the other major religions; Islam, Judaism, Buddhism, and Hinduism.

It has long been known that happier people are kinder and more generous to their fellow human beings than unhappy persons, but Lyubomirsky’s research has also shown that good actions in themselves lead to increased happiness and that kindness and happiness interact in virtuous circles.

Good deeds also have a tendency to infect. When it comes to using this strategy to increase happiness, it is clear to increase these actions beyond what you normally do. If you consciously focus them on a particular day, they have more effect than smearing them out over the week. It is also important to vary and make things that feel right in the moment.

By doing good things you get an inner satisfaction even if no one else knows about your action, e.g. putting money in a stranger’s overdue parking metre. The ability to give without expecting to get something back, is one of the most powerful happiness factors available. But by being kind to others, you will often receive kindness back, because those around you will be happy to return the favous.

However, it is important to watch out so that you are not being used, as this feeling can give rise to less instead of more happiness.

5. Care for your relationships. This strategy has great similarities to being kind. Happy persons have more often stronger family ties, more friends and better love relationship than unhappy persons. This is not so strange. We are flock animals and close and reliable relationships with people around us have been a precondition for our survival during millions of years of evolution.

But conversely, we also become happier by having a strong network around us and a well-functioning relationship with our family and our partner. Happiness and relationships tend, as well as kindness, to strengthen each other in virtuous circles.

But we are not only happier, we are also getting healthier. People with strong social networks are both healthier and live longer than those who have fewer contacts. Fortunately, we are not becoming used to and lose appreciation for human relationships in the same way we become accustomed to material things.

Spending time and caring for your relationships can therefore be a very important long-term strategy for increasing your happiness and  well-being.

Robin Sharma has described this very well in one of his many wise books, Who will cry whn you die?. He writes “When you were born, you cried while the world rejoiced. Live your life in such a way that when you die, the world cries while you rejoice” The book is an excellent guide in the art of living fully in a way that brings happiness to our lives.

6. Learn to cope. During the course of life, we will all (albeit to various degrees) encounter suffering, adversity and tragedy. Crucial to our happiness level is how well we cope with these unavoidable events.

A mostly male strategy is to intellectualise, i.e. to problematise what has happened, try to understand and then logically find solutions to move on. A more female strategy is to approach it emotionally, either by finding ways to dispel thoughts or seeking emotional support from friends and relatives.

With more chronic adversities, a combination of these two strategies is preferable. Men have much to win from learning more emotional approaches, while women could sometimes also be more problem-oriented, especially if it does not fall natural to them.

Regardless of your gender, it is important to try to identify the positive aspects that accompanies all adversities and mature and get wiser from suffering and difficulties. There is much in the old saying that what does not kill you will strengthen you.

7. To learn to forgive. One of the most powerful happiness strategies is forgiveness, and the more you suffer from another person’s actions, the more important it is for your own sake to forgive.

The natural reaction when someone hurts us is giving back or possibly avoiding that person. Both of these actions belittle us and limit our possibilities. Forgiveness prevents us from the bitterness that could otherwise become rooted within us and sometimes giving us much more suffering than the original injustice.

Forgiveness, therefore, is made primarily for our own sake. People who forgive are healthier, happier, more harmonious and less hateful, hostile, bitter and depressed than people who do not forgive.

Forgiveness does not mean to reconcile and become friends again. Nor is it about accepting a behaviour (it is always the person never the act you forgive), or that you forget about the injustice.

The forgiveness only means turning your own bitterness and willingness to hurt the other person into empathy and a feeling that you can move on without being burdened by what happened. When you release the bitterness, there will be more space inside to absorb positive energy, and a negative spiral could be turned to a positive one,

8. To strive for flow. Flow is an important key to creativity and happiness. The phenomenon is the amazing feeling that can arise when you are so completely absorbed by an activity that you lose sight of both time and space and become one with the action. The jazz saxophonist becomes one with the instrument, the alpinist becomes one with the mountain and the video gamer one with the game.

Typical for getting into flow, is that the action needs to be challenging, but within what’s possible. Flow also requires a constant feedback that you are on the right track. In flow you have full control and are totally present in the experience, and everything else loses its significance.

9. Enjoy life. Enjoyment has been defined as thoughts and behaviors that give rise to, reinforce and prolong well-being. The enjoyment is timeless. The enjoyment right now is strongly linked to the ability to be completely present in the present. It can be linked to an activity that gives rise to flow, but it can also be about taking a step back and enjoying something beautiful in nature, to consider a piece of art, to listen to beautiful music or to feel another human body. The more we connect our minds, the more we can enjoy the experience.

Enjoyment can be linked to past pleasurable or nostalgic memories of happy moments you have experienced. It may be your graduation day, the birth of your children or the first intoxicating feeling of being in love.

But you can also enjoy the future by fantasising about and visualising pleasurable things ahead of you. Common to all enjoyment, no matter when, is its reinforcement if you share the experience with others.

10. Set new goals. Having a goal to strive for where you are driven by your own inner motivation gives a great measure of satisfaction and raises your happiness levels. But it is also important to enjoy the journey itself towards the goal. I have written about this in a previous blog post; To find your Ithaka.

11. To exercise religion and spirituality. Content and happy people are often anchored in some kind of higher values ​​beyond oneself, giving a deeper meaning to life. For some people, these higher values ​​exist in religion, for others in a more general spirituality or in a completely secular philosophy of life such as humanism.

Believers and spiritual people are generally happier than non-believers and also find it easier to come back after a difficult life crises . Although this has been shown in many studies, it is more uncertain why.

Possible explanations may lie in a healthier lifestyle, stronger social networks, or beliefs acting as a comfort in difficult situations. If one believes that there is a greater meaning behind life’s difficulties, it may also be easier to accept these without bitterness.

Faith or spirituality can also be linked to other happiness-promoting factors such as forgiveness. Spirituality is not the same as religiousity. One does not need to associate with a particular belief, community or church to be spiritual.

Instead, it is about the belief that you are part of a larger context beyond time and space coupled with a sense of reverence for phenomena around us whether it’s nature, your children or something else.

12. Take care of your  body. A good way to take care of your body is through regular meditation, a habit that, in addition to making you  more conscious, harmonious and happy with your life, also reduces mental stress, lowers the blood pressure, increases blood flow to the brain, enhances your intellectual capacity and improves your immune system.

Another important way to take care of your body is of course through regular physical exercise. In studies in depressed patients, regular exercise had the same effect on depression as antidepressant medication. Physical activity also gives you better energy in daily life.

Taking care of the body also means eating right, which I wrote about in a previous blog post; How the right diet could increase your creativity.

Using the strategies

Some of these strategies may come completely naturally to you, while others may bring greater resistance. The important thing is not to try to embrace all twelve strategies, at least not all the time, but to pick out some that feel important and significant to you and that you believe could make a difference in your daily life.

Common for all of them is that they will increase the moments of joy and satisfaction in your everyday life. The best chance to succeed is if the strategies can significantly change something that makes you unhappy.

If your happiness, for example has suffered from bitterness over someone who has betrayed or deceived you, forgiveness could be the most important strategy. If instead you have grown up feeling guilty of pleasure, the most important strategy for you may be to increase the amount of moments of pleasure and enjoyment and learn not to have a bad conscience for feeling good.

But whatever you do to increase your happiness, variation is important, as doing the same thing over and over again may make you accustomed to it and that reduces the effect of the action.

united-kingdom-flag-1- Detta blogginlägg på svenska