Karma – about actions and their consequences

Awareness that our volitional actions (karma) always have effects, for better or worse, gives us keys to living a happier life.

Karma

Few words have probably been so misinterpreted as the Buddhist concept of karma. One often thinks of fate – something that is predetermined and which we cannot do anything about. When someone suffers from an adversity in life, we can hear that “this was his karma”. If we are rich or poor, healthy or sick then this could be a result of our karma. Nothing could be more wrong. Karma (Sanskrit) simply means action and actions, as we all know, have consequences.

Continue reading “Karma – about actions and their consequences”

Karma – om handlingar och dess konsekvenser

Medvetenhet om att våra viljestyrda handlingar (karma) alltid har effekter på gott och ont ger oss nycklar till att leva ett lyckligare liv.

Karma

Få ord har sannolikt blivit så misstolkade som det buddhistiska begreppet karma. Tanken går gärna till ödet – något som är förutbestämt och som vi inte kan göra något åt. När någon drabbas av en motgång i livet kan vi höra att detta var hans karma. Om vi är rika eller fattiga, friska eller sjuka så skulle detta kunna var ett resultat av vår karma. Inget kan var mer fel. Karma (sanskrit) betyder helt enkelt handling och handlingar har som vi alla vet konsekvenser.

Continue reading “Karma – om handlingar och dess konsekvenser”

Socrates and the Buddha as inspirations how to live our lives today

Ideas from two intellectual and spiritual giants could serve as a daily inspiration almost 2,500 years later.

Socrates and Buddha

One of the many joys of working in an international environment is the opportunities for discussions with colleagues and friends from all over the world on diverse issues as culture, history, food, politics, philosophy or just the best way of spending a day in a city other than your own.

I especially treasure the discussions with Greek friends, which after a while often tend to gravitate to how profoundly the thinking of ancient Greek philosophers has influenced our modern views. As a practicing Buddhist, I find it intriguing to see the parallels between the Hellenistic and Buddhist thinking, and how the great philosophies of the “axial age” (the centuries around 500 BCE) still are living and guiding people’s thinking across the globe.

Continue reading “Socrates and the Buddha as inspirations how to live our lives today”

Sokrates och Buddha som inspiration till hur vi lever våra liv i dag

Idéer från två intellektuella och andliga giganter kan ännu efter nästan 2500 år tjäna som en daglig inspiration för mänskligheten.

Socrates and Buddha

En av de många glädjeämnena med att arbeta i en internationell miljö är möjligheterna till diskussioner med kollegor och vänner från hela världen kring olika frågor som kultur, historia, mat, politik, filosofi eller helt enkelt det bästa sättet att tillbringa en dag i en stad annat än ens egen.

Jag uppskattar särskilt diskussionerna med grekiska vänner, vilka efter ett tag ofta tenderar att gravitera till hur djupt de antika grekiska filosofernas tankar och idéer har påverkat även vårt moderna sätt att tänka. Som utövande buddhist tycker jag att det är särskilt spännande att se parallellerna mellan det hellenistiska och det buddhistiska tänkandet, och hur de stora filosofierna från “axialtiden” (århundradena omkring 500 f.v.t.) fortfarande lever och vägleder människors tänkande över hela världen.

Continue reading “Sokrates och Buddha som inspiration till hur vi lever våra liv i dag”

The tale of the farmer and the two travellers – or you get what you expect

Farmer

A farmer was out working in his field, when a traveller walked by. The traveller, grumpy-looking and obviously in a bad mood, stopped and asked the farmer “What are the people living in the next village like?

How did you find the people in the last village?” asked the farmer. The traveller answered: “They were all rude and ill-tempered, all selfish and no one to be trusted.

Is that so?” said the farmer. “Unfortunately, you will find the people in the next village just the same.”

Continue reading “The tale of the farmer and the two travellers – or you get what you expect”

Berättelsen om bonden och de två vandrarna – eller du får vad du förväntar dig

Farmer

En bonde var ute och arbetade på sitt fält när en vandrare gick förbi. Vandraren, som hade en bister uppsyn och uppenbarligen var på dåligt humör, stannade till och frågade bonden “Hur är människorna som bor i nästa by?”

Hur uppfattade du människorna i byn du kom ifrån?” frågade bonden tllbaka. Vandraren svarade: “De var alla oförskämda och otrevliga, själviska och ingen gick att lita på.

Är det så?” sa bonden. “Tyvärr kommer du att finna att människorna i nästa by är precis likadana.

Continue reading “Berättelsen om bonden och de två vandrarna – eller du får vad du förväntar dig”

The Buddhist way of speaking wisely

Right speech

One of the most important Buddhist teaching, and the third step on the Buddha’s Noble Eightfold Path to enlightenment, concerns “Right speech”. The way we communicate affects both our own self-image and how we are regarded and treated by others. Communication is a powerful tool and its consequences could lead to peace, freedom and harmony as well as to hatred, terror and genocide.

According to the Buddha, right speech should be truthful, kind, helpful and promote understanding, harmony and unity. This sounds self-evident, and most of us would agree to this ideal and appreciate if this was also practised by those around us. However, we would only need to look more closely at ourselves to realise that this is not always easy to follow.

Continue reading “The Buddhist way of speaking wisely”